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O racismo mascarado: Reflex√Ķes sobre o complexo penitenci√°rio industrial

Qual é o complexo penitenciário industrial? Por que isso Importa? Angela Y. Davis diz-nos. (De Seção Especial: Complexo Prisional Industrial)

Por Angela Davis**  (Originalmente publicado em 10 DE SETEMBRO DE 1998 Рhttp://www.colorlines.com/articles/masked-racism-reflections-prison-industrial-complex)

Tradução e revisão: Jaque Conceição **

 Prisoes

Qual é o complexo penitenciário industrial? Por que isso Importa? Angela Y. Davis diz-nos.

Pris√£o tornou-se a resposta pronta a muito dos problemas sociais para as pessoas em situa√ß√£o de pobreza.¬†Esses problemas muitas vezes s√£o velados por ser convenientemente agrupados sob o “crime” emquamto categoria e pela atribui√ß√£o autom√°tica de comportamento criminoso para pessoas de cor.¬†A inexist√™ncia de moradia, o desemprego, depend√™ncia qu√≠mica, a doen√ßa mental, e analfabetismo s√£o apenas alguns dos problemas que desaparecem da vista do p√ļblico quando os seres humanos em luta com eles, s√£o relegados para gaiolas.

Assim a pris√£o, acaba por ser um ‚Äúfeito de magia‚ÄĚ, ou melhor, as pessoas que defendem a pris√£o e tacitamente parecem favor√°veis a uma rede de prolifera√ß√£o de pris√Ķes e cadeias, s√£o levadas a acreditarem na magia do aprisionamento. Mas, nas pris√Ķes n√£o desaparecem os problemas, elas desaparecem com os seres humanos.¬†E a pr√°tica de desaparecer um grande n√ļmero de pessoas pobres, imigrantes e comunidades racialmente marginalizadas, literalmente se tornou um grande neg√≥cio.

A magia das pris√Ķes cria uma aus√™ncia de esfor√ßo para compreender os problemas sociais, escondendo assim, a realidade por tr√°s do encarceramento em massa.¬†As pris√Ķes desaparecem com os seres humanos, a fim de transmitir a ilus√£o de resolver os problemas sociais. Infra-estruturas penais devem ser criadas para acomodar uma popula√ß√£o em r√°pido crescimento para serem criadas em gaiolas.¬†Produtos e servi√ßos devem ser fornecidos para manter as popula√ß√Ķes carcer√°rias vivas.√Äs vezes, essas popula√ß√Ķes devem ser mantidas ocupados e em outras vezes – particularmente nas pris√Ķes de seguran√ßa m√°xima – devem ser privados de praticamente toda a atividade significativa.¬†Um vasto n√ļmero de pessoas algemadas e algemados s√£o movidos atrav√©s das fronteiras estaduais.

Todo este trabalho, que costumava ser responsabilidade do governo, agora tamb√©m √© realizado por empresas privadas, e formam o complexo industrial militar.¬†Os dividendos que se obt√™m a partir do investimento na ind√ļstria de puni√ß√£o, como aqueles que se beneficia de investimento na produ√ß√£o de armas, apenas elevar a destrui√ß√£o social.Tendo em conta as semelhan√ßas estruturais e rentabilidade de liga√ß√Ķes de governo com o mundo empresarial para a produ√ß√£o militar e industrial. O sistema penal expandindo, agora pela rela√ß√£o p√ļblico-privado, pode ser caracterizado como um “complexo industrial prisional”.

A cor das pris√Ķes
A cor das pris√Ķes

 

A Cor de Pris√£o

Quase dois milh√Ķes de pessoas est√£o atualmente presas na imensa rede de pris√Ķes e cadeias dos Estados Unidos.¬†Mais de 70 por cento da popula√ß√£o carcer√°ria s√£o pessoas de cor.¬†Raramente √© reconhecido que o grupo de crescimento mais r√°pido dos presos s√£o mulheres negras e que prisioneiros americanos nativos s√£o o maior grupo per capita.¬†Cerca de cinco milh√Ķes de pessoas – incluindo aqueles em liberdade condicional – est√£o diretamente sob a supervis√£o do sistema de justi√ßa criminal.

Tr√™s d√©cadas atr√°s, a popula√ß√£o carcer√°ria era de aproximadamente um oitavo de seu tamanho atual.¬†Enquanto as mulheres ainda constituem uma percentagem relativamente pequena de pessoas atr√°s das grades, hoje o n√ļmero de mulheres encarceradas na Calif√≥rnia sozinhaa √© quase o dobro do que a popula√ß√£o prisional feminino em todo o pa√≠s foi em 1970. De acordo com Elliott Currie, “[…] a presen√ßa da pris√£o tornou-se iminente em nossa sociedade, uma fato sem precedentes em nossa hist√≥ria – ou na hist√≥ria de qualquer outra democracia industrial.¬†Desde as grandes guerras, o encarceramento em massa tem sido o programa social do governo mais bem implementado em nosso tempo. ”

Para entregar corpos destinados √† puni√ß√£o rent√°vel, a economia pol√≠tica das pris√Ķes se baseia em pressupostos raciais da criminalidade – tais como imagens de m√£es pretas reproduzindo crian√ßas criminosas – e as pr√°ticas racistas nos padr√Ķes de pris√£o, condena√ß√£o e senten√ßa.¬†Corpos coloridos constituem a principal mat√©ria-prima humana nesta vasta experi√™ncia para desaparecer os principais problemas sociais do nosso tempo.¬†Uma vez que a aura da magia √© alimentada a partir da solu√ß√£o do encarceramento, o que √© revelado √© o racismo, preconceito de classe, e a sedu√ß√£o parasit√°ria do lucro capitalista.¬†O sistema industrial prisional √© material e moralmente empobrecedor de seus habitantes e devora a riqueza social necess√°ria para enfrentar os mesmos problemas que levaram ao espiral n√ļmero de presos, que cresce cada vez mais.

Como as pris√Ķes ocupam cada vez mais espa√ßo no cen√°rio social, outros programas governamentais que j√° procuraram responder √†s necessidades sociais – como a Assist√™ncia Tempor√°ria para Fam√≠lias Necessitadas – est√£o sendo exclu√≠dos da din√Ęmica social.¬†A deteriora√ß√£o da educa√ß√£o p√ļblica, incluindo a prioriza√ß√£o do controle disciplinar e controle sobre a aprendizagem nas escolas localizadas em comunidades pobres, est√° diretamente relacionado com a pris√£o como “solu√ß√£o”, ou seja, da magia prisional.

 

Lucrando com prisioneiros
Como pris√Ķes proliferam na sociedade norte-americana, o capital privado tornou-se enredado na ind√ļstria da puni√ß√£o.¬†E precisamente por causa de seu potencial de lucro, as pris√Ķes est√£o se tornando cada vez mais importante para a economia dos EUA.¬†Se a no√ß√£o de puni√ß√£o como uma fonte de lucros potencialmente estupendas √© preocupante, por si s√≥, ent√£o a depend√™ncia estrat√©gica em estruturas racistas e ideologias para tornar puni√ß√£o em massa palat√°vel e rent√°vel √© ainda mais preocupante.

A privatiza√ß√£o √© o exemplo mais √≥bvio do movimento atual do capital para a ind√ļstria de pris√£o.¬†Embora as pris√Ķes administradas pelo governo sejam muitas vezes espa√ßos de viola√ß√£o das normas internacionais de direitos humanos, pris√Ķes privadas s√£o ainda menos respons√°veis.¬†Em mar√ßo deste ano, a Corrections Corporation of America (CCA), a maior empresa norte-americana de pris√£o privada, alegou 54,944 camas em 68 instala√ß√Ķes sob contrato ou desenvolvimento em os EUA, Porto Rico, Reino Unido e Austr√°lia.¬†Seguindo a tend√™ncia mundial de submeter mais mulheres a puni√ß√£o p√ļblica, CCA abriu recentemente uma pris√£o de mulheres em Melbourne, e recentemente, a empresa identificou a Calif√≥rnia como seu “novo territ√≥rio”.

Wackenhut Corrections Corporation (WCC), a segunda maior empresa prisional norte-americana, alegou contratos e concess√Ķes para gerenciar 46 instala√ß√Ķes na Am√©rica do Norte, Reino Unido e Austr√°lia.¬†Vangloria-se de um total de 30,424 camas, bem como contratos de servi√ßos de sa√ļde do prisioneiro, transporte e seguran√ßa.

Atualmente, os estoques de ambos CCA e WCC est√£o muito bem.¬†Entre 1996 e 1997, as receitas da CCA aumentou 58 por cento, a partir de $ 293.000.000 para 462.000.000 $.¬†Seu lucro l√≠quido cresceu de US $ 30,9 milh√Ķes a $ 53900000.¬†WCC elevou sua receita de $ 138.000.000 em 1996 para US $ 210 milh√Ķes em 1997. Ao contr√°rio dos estabelecimentos prisionais p√ļblicos, os vastos lucros dessas instala√ß√Ķes privadas contam com o emprego de m√£o de obra prec√°ria.

Evolução do encarceramento  nos Estados Unidos
Evolução do encarceramento nos Estados Unidos

 

O Complexo Prisional industrial
Mas as empresas de c√°rceres privados s√£o apenas o componente mais vis√≠vel da crescente mercantiliza√ß√£o da puni√ß√£o.¬†Contratos com o governo para construir pris√Ķes t√™m refor√ßado a ind√ļstria da constru√ß√£o.¬†A comunidade arquitet√īnica identificou projeto pris√£o como um importante novo nicho.¬†Tecnologia desenvolvida para o ex√©rcito por empresas como Westinghouse est√° sendo comercializado para uso na aplica√ß√£o da lei e puni√ß√£o.

Al√©m disso, as empresas que parecem estar muito longe do neg√≥cio de puni√ß√£o est√£o intimamente envolvidas na expans√£o do complexo industrial da pris√£o.¬†T√≠tulos a constru√ß√£o de pris√Ķes s√£o uma das muitas fontes de investimento lucrativo para os financiadores l√≠deres como a Merrill Lynch.¬†A MCI cobra dos prisioneiros e suas fam√≠lias pre√ßos exorbitantes para as chamadas telef√īnicas: liga√ß√Ķes preciosas que muitas vezes s√£o o √ļnico contato de prisioneiros com suas fam√≠lias.

Muitas empresas cujos produtos que consumimos diariamente nos ensinam que a for√ßa de trabalho na pris√£o pode ser t√£o rent√°vel como for√ßa de trabalho terceiro mundo explorada por corpora√ß√Ķes globais baseadas nos Estados Unidos.¬† Algumas das empresas que utilizam trabalho for√ßado nas pris√Ķes s√£o IBM, Motorola, Compaq, Texas Instruments, Honeywell, Microsoft e Boeing.¬†Mas n√£o √© s√≥ as ind√ļstrias de hi-tech que colhem os lucros do trabalho penitenci√°rio.¬†Lojas de departamentos como Nordstrom vendem jeans que s√£o comercializados como “Prison Blues”, bem como camisetas e jaquetas feitas nas pris√Ķes Oregon.¬†O slogan publicit√°rio para essas roupas √© “feito no interior para ser usado no exterior.” Prisioneiros de Maryland inspecionar garrafas de vidro e frascos usados ‚Äč‚Äčpor Revlon e Pierre Cardin e escolas em todo o mundo compram tamp√Ķes da gradua√ß√£o e vestidos feitos por prisioneiro da Carolina do Sul.

“Para as empresas privadas”, escrevem Eve Goldberg e Linda Evans (um preso pol√≠tico no interior do Federal Correctional Institution em Dublin, Calif√≥rnia) “trabalho prisional √© como um pote de ouro.¬†N√£o h√° greves.¬†Nenhuma organiza√ß√£o sindical.N√£o h√° benef√≠cios de sa√ļde, seguro de desemprego, ou compensa√ß√£o dos trabalhadores para pagar.¬†N√£o h√° barreiras lingu√≠sticas, como em pa√≠ses estrangeiros.¬†Novas pris√Ķes para√≠sos est√£o sendo constru√≠das em milhares de acres fantasmag√≥ricos de f√°bricas no interior das muralhas.Prisioneiros fazem entrada de dados para a Chevron, fazem reservas por telefone para TWA, criam su√≠nos, esterco, p√°, fazem placas de circuito, limusines, camas de √°gua, e lingerie para Victoria Secret – ‘. Trabalho livre a baix√≠ssimo custo.

Devorando a riqueza social
Embora o trabalho prisional – que em √ļltima an√°lise √© compensada a uma taxa muito inferior ao sal√°rio m√≠nimo – seja altamente lucrativo para as empresas privadas que utilizam o sistema penal como um todo, ele n√£o produz riqueza.¬†Ele devora a riqueza social que poderia ser usado para subsidiar moradia para os sem-teto, para melhorar a educa√ß√£o p√ļblica para as comunidades pobres e racialmente marginalizadas, para abrir os programas de reabilita√ß√£o de drogas livre para as pessoas que desejam chutar seus h√°bitos, para criar um sistema nacional de sa√ļde, para expandir os programas de combate ao HIV, para erradicar a viol√™ncia dom√©stica – e, no processo, para criar empregos bem remunerados para os desempregados.

Desde 1984 mais de vinte novas pris√Ķes foram abertas na Calif√≥rnia, enquanto apenas um novo campus foi adicionado ao sistema de Universidade Estadual da Calif√≥rnia e nenhum para o sistema da Universidade da Calif√≥rnia.¬†Em 1996-97, o ensino superior recebeu apenas 8,7 por cento do Fundo Geral do Estado enquanto as casas de corre√ß√Ķes receberam 9,6 por cento.¬†Agora que a a√ß√£o afirmativa foi declarada ilegal na Calif√≥rnia, √© √≥bvio que a educa√ß√£o √© cada vez mais reservada para certas pessoas, enquanto as pris√Ķes s√£o reservados para outros.¬†Cinco vezes mais homens negros est√£o atualmente na pris√£o em rela√ß√£o a faculdades e universidades de quatro anos.¬†Esta nova segrega√ß√£o tem implica√ß√Ķes perigosas para todo o pa√≠s.

Segregando as pessoas e rotulado-as como criminosos, a pris√£o fortalece simultaneamente e esconde o racismo estrutural da economia dos EUA.¬†Alega√ß√Ķes de baixas taxas de desemprego – mesmo em comunidades negras – s√≥ fazem sentido ao supor que o grande n√ļmero de pessoas na pris√£o realmente desapareceram e, portanto, n√£o t√™m reivindica√ß√Ķes leg√≠timas em rela√ß√£o ao emprego, por exemplo.¬†O n√ļmero de homens negros e latinos atualmente encarcerados representa dois por cento da for√ßa de trabalho masculina de todo os EUA.¬†De acordo com o criminologista David Downes, “[t] compreender o encarceramento como um tipo de desemprego oculto pode aumentar a taxa de desemprego para os homens por cerca de um ter√ßo, para 8 por cento.¬†O efeito sobre a for√ßa de trabalho negra √© ainda maior, elevando a taxa de desemprego [preta] do sexo masculino de 11 por cento para 19 por cento. ”

Hidden Agenda
Encarceramento em massa n√£o √© uma solu√ß√£o para o desemprego, nem √© uma solu√ß√£o para a vasta gama de problemas sociais que est√£o escondidos em uma rede crescente de pris√Ķes e cadeias.¬†No entanto, a grande maioria das pessoas t√™m sido levadas a acreditar na efic√°cia de pris√£o, mesmo que o registro hist√≥rico demonstre claramente que as pris√Ķes n√£o funcionam.¬†O racismo tem prejudicado nossa capacidade de criar um discurso popular cr√≠tico para contestar a trapa√ßa ideol√≥gica que postula a pris√£o como a chave para a seguran√ßa p√ļblica.¬†O foco da pol√≠tica do Estado est√° rapidamente mudando de bem-estar social para o controle social.

Preto, Latino, nativo americano, e muitos jovens asi√°ticos s√£o retratados como os fornecedores de viol√™ncia, os traficantes de drogas, e como invejos de uma vida que eles n√£o t√™m o direito de possuir.¬†Mulheres negras e latinas jovens s√£o representadas como beb√™s, pobreza, sexualmente prom√≠scuas e socialmente incapazes.¬†Criminalidade e desvio s√£o racializado.¬†Vigil√Ęncia √©, portanto, focada em comunidades de cor, os imigrantes, os desempregados, os fora da escola, os sem-teto, e em geral sobre aqueles que t√™m uma reivindica√ß√£o de diminui√ß√£o de recursos sociais.¬†O seu pedido de recursos sociais continua a diminuir em grande parte porque a aplica√ß√£o da lei e medidas penais devora cada vez mais esses recursos.¬†O complexo industrial da pris√£o criou assim um ciclo vicioso de puni√ß√£o que empobrece ainda mais aqueles cuja √ļnica sa√≠da √© supostamente a magia da pris√£o.

Portanto, como a √™nfase de mudan√ßas nas pol√≠ticas governamentais de bem-estar social para o controle da criminalidade, o racismo afunda mais profundamente as estruturas econ√īmicas e ideol√≥gicas da sociedade norte-americana.¬†Enquanto isso, os conservadores contra a a√ß√£o afirmativa e educa√ß√£o bil√≠ng√ľe proclamam o fim do racismo, e sugerem que os restos do racismo pode ser dissipado atrav√©s do di√°logo e conversa√ß√£o.¬†Mas conversas sobre “rela√ß√Ķes raciais” dificilmente v√£o desmantelar um complexo industrial prisional que prospera em nutrir o racismo escondido dentro das estruturas profundas da nossa sociedade.

O surgimento de um complexo industrial prisional dos EUA dentro de um contexto de conservadorismo em cascata marca um novo momento hist√≥rico, cujos perigos s√£o sem precedentes.Mas assim s√£o as suas oportunidades.¬†Considerando o n√ļmero impressionante de projetos de base que continuam a resistir √† expans√£o da ind√ļstria de puni√ß√£o, acredito que deve ser poss√≠vel aumentar os esfor√ßos em conjunto para criar movimentos radicais e nacionalmente vis√≠veis que podem legitimar as cr√≠ticas anti-capitalistas do complexo industrial da pris√£o.¬†Deve ser poss√≠vel a constru√ß√£o de movimentos em defesa dos direitos e que persuasivamente argumentam que o que precisamos n√£o √© de novas pris√Ķes, mas novos cuidados de sa√ļde, habita√ß√£o, educa√ß√£o, programas de drogas, empregos e educa√ß√£o humanizada para os prisioneiros.¬†Para salvaguardar um futuro democr√°tico, √© poss√≠vel e necess√°rio para tecer juntos as muitos, crescentes fios de resist√™ncia ao complexo industrial da pris√£o em um movimento poderoso para a transforma√ß√£o social.

*Angela Davis é um ex-prisioneiro político, ativista de longa data, educador e autor que dedicou sua vida à luta pela justiça social.

**Jaque Conceição é pedagoga, Mestre em Educação: História, Política, Sociedade pela PUC-SP, feminista, membro da comunidade tradicional dos povos de terreiro Ylê Asè Omo Oba Aganju, pesquisadora da Teoria Critica da Sociedade e Articuladora do Coletivo Di Jejê.

 

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Palestras sobre Libertação (Lectures on Liberation)

Tradução de Jaque Conceição (Pedagoga e Mestra em Educação: História, Política, Sociedade)

Revisão textual e seleção de imagens de Regina Maria da Silva (Pedagoga e Socióloga, Especialista em Magistério do Ensino Superior, Mestra em Educação: História, Política, Sociedade e Pós-graduanda em Educação Infantil e Políticas de Promoção da Igualdade Racial na Escola)

¬†Pre√Ęmbulo

 Em 1969, Angela Yvonne Davis era uma jovem de 23 anos. Negra, comunista e doutora em Filosofia pelo Instituto de Pesquisa Social em Frankfurt/Alemanha. Na Europa, ela estudou com Theodor Adorno, um dos intelectuais mais influentes da filosofia moderna alemã. O texto a seguir trata da transcrição da sua aula inaugural em seu curso sobre filosofia moderna. Nessa aula, o auditório com capacidade para 2500 pessoas do campus da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA РEUA) lotou. Angela Davis, uma jovem professora de filosofia, militante do Partido Comunista e atuante nos Panteras Negras, demonstrou brilhantemente nessa aula inaugural sua visão de mundo e interpretação filosófica da realidade dos negros norte-americanos. Temas como: religião, identidade, subjetividade, liberdade dão o tom do seu brilhantismo e capacidade singular de ler e descrever o mundo naqueles anos de luta e resistência.

Muitos de n√≥s a conhecemos no Brasil por meio de seus textos sobre o feminismo negro, mas o texto abaixo, publicado aqui pela primeira vez em portugu√™s, mostra que suas indaga√ß√Ķes s√£o claramente filos√≥ficas, uma filosofia preta e revolucion√°ria. Para al√©m do feminismo negro, os escritos de Angela Davis mostram que √© preciso construir a liberta√ß√£o dos indiv√≠duos pretxs, mas sem perder a no√ß√£o de classe.

Introdução

O texto aqui apresentado √© de autoria da professora Angela Davis. √Č sua palestra inicial para o curso Os Temas Filos√≥ficos Recorrentes na Literatura Negra, seu primeiro curso na UCLA, durante o outono de 1969, no momento em que come√ßava sua atua√ß√£o como professora assistente de Filosofia da UCLA. A primeira de duas palestras foi apresentada no Royce Hall para um p√ļblico de mais de 1.500 colegas interessados. No final da palestra, a Professora Davis foi bastante ovacionada pelo p√ļblico de p√©. Foi, pensamos, uma reivindica√ß√£o de liberdade acad√™mica e educa√ß√£o democr√°tica. As palestras fizeram parte de uma tentativa de trazer √† tona a hist√≥ria proibida da escravid√£o e da opress√£o do povo preto, e colocar essa hist√≥ria em um contexto filos√≥fico esclarecedor. Ao mesmo tempo, eles s√£o sens√≠veis, originais e enf√°ticos: retratam o trabalho de uma excelente professora e verdadeira estudiosa.

A professora Davis agora √© uma prisioneira da sociedade que deve congratular-se com seus talentos, honestidade e a contribui√ß√£o feita para compreender e resolver o problema mais cr√≠tico dessa sociedade – a divis√£o entre os seus opressores e oprimidos. Primeiro, ela foi atacada pelo reitor da Universidade da Calif√≥rnia, que tentou demiti-la afirmando ser ilegal sua participa√ß√£o no Partido Comunista. Quando essa tentativa foi anulada pelo Tribunal Superior de Los Angeles, o reitor negou a continua√ß√£o normal da sua nomea√ß√£o para um segundo ano, apesar das recomenda√ß√Ķes do comit√™ de avalia√ß√£o e do Chanceler da UCLA para que ela fosse nomeada. Durante o ver√£o de 1970, ela foi acusada de sequestro, assassinato e fuga ilegal para evitar ser processada e colocada na lista dos mais procurados do FBI. Quando apreendida ela foi mantida sob fian√ßa excessiva, tendo a fian√ßa negada e, posteriormente, mantida em isolamento de outros prisioneiros.

No primeiro texto, a Professora Davis assinala que manter uma classe oprimida na ignor√Ęncia √© um dos principais instrumentos de controle do opressor. Como Frederick Douglas, o escravo cuja vida e obra ela examina aqui, a Professora Davis tamb√©m √© uma oprimida educada. Como ele, ela alcan√ßou plena consci√™ncia do que √©, e tem aumentado essa consci√™ncia em seu pr√≥prio povo e nos outros. N√£o pode haver d√ļvida de que sua efic√°cia na critica √† ignor√Ęncia for√ßada, na qual ela e seu povo tem sido mantidos, √© o principal motivo para seu banimento e o tratamento que ela recebe desde ent√£o.

Estas s√£o palestras que tratam da fenomenologia da opress√£o e liberta√ß√£o. E tem um ponto fundamental: como pode ser poss√≠vel, haver milh√Ķes de oprimidos, no pa√≠s que √© anunciado como a sociedade mais livre do mundo. √Č necess√°rio pensar as causas da opress√£o e as formas em que ela se perpetuar; seu significado psicol√≥gico para o opressor e os oprimidos; e o processo pelo qual o √ļltimo torna-se consciente de que √© poss√≠vel vencer a opress√£o. Esta foi a tarefa que a Professora Davis tomou para si mesma. Ela traz para seu trabalho um fundo filos√≥fico rico, um intelecto penetrante e o conhecimento nascido da experi√™ncia.

Angela 1

Seria talvez inevitável que a Professora Davis se tornasse um símbolo para grupos e causas conflitantes. Mas é bom lembrar que por trás do símbolo encontra-se o ser humano cujos pensamentos são registrados aqui, e que quando ela vai a julgamento não apenas uma causa humana, mas também uma vida humana será julgada. Nesse meio tempo, temos orgulho em apresentar estas duas palestras de uma ilustre colega e amiga. Suas palavras, em todos os lugares, podem contribuir para a derrota da opressão.

Calif√≥rnia, Primavera de 1971. Prof. Matthew Skulicz ‚Äď Departamento de Literatura Inglesa

Palestras para libertação

New York, 1971. Comitê para libertação da Angela Davis e todos os prisioneiros políticos

A ideia de liberdade tem sido justificadamente um tema dominante na hist√≥ria das ideias ocidentais. O homem tem repetidamente definido a sua liberdade como algo inalien√°vel. Um dos paradoxos mais agudos presentes na hist√≥ria da sociedade ocidental √© que, enquanto no plano filos√≥fico, a liberdade foi delineada da forma mais elevada e sublime, na realidade concreta, para alguns ela √© marcada pela forma mais brutal que √© a escravid√£o. Na Gr√©cia Antiga, onde a democracia teve a sua origem, n√£o se pode esquecer que, apesar de todas as afirma√ß√Ķes filos√≥ficas da liberdade do homem, apesar da demanda de que o homem s√≥ podia realizar-se atrav√©s do exerc√≠cio da sua liberdade como um cidad√£o da polis: a maioria das pessoas em Atenas n√£o era livre. As mulheres n√£o eram cidad√£s e a escravid√£o era uma institui√ß√£o aceita. Mas l√°, houve definitivamente uma forma de racismo presente, e apenas para os homens gregos foram concedidos os benef√≠cios da liberdade: todos os n√£o-gregos foram chamados b√°rbaros e por sua natureza n√£o poderiam ser merecedores ou mesmo capazes de exercerem a liberdade.

Angela 4

Neste contexto, não se pode deixar de evocar a imagem de Thomas Jefferson e outros fundadores, chamados a formular os conceitos nobres da Constituição dos Estados Unidos, enquanto seus escravos viviam na miséria. A fim de não estragar a beleza da Constituição e ao mesmo tempo proteger a instituição escravidão eles escreveram sobre pessoas mantidas sob serviço ou trabalho, um eufemismo para a palavra escravidão. Essas pessoas eram tipos excepcionais de seres humanos, que não mereciam as garantias e os direitos da Constituição.

O homem √© livre ou n√£o √© livre? Deveria ele ser livre ou n√£o deveria ser livre? A hist√≥ria da Literatura Negra prev√™, em minha opini√£o, uma explica√ß√£o muito mais esclarecedora da natureza da liberdade, sua extens√£o e os limites dos discursos filos√≥ficos sobre este tema na hist√≥ria da sociedade ocidental. Por qu√™? Por raz√Ķes num√©ricas. Em primeiro lugar, porque a Literatura Negra neste pa√≠s e em todo o mundo projeta a consci√™ncia de um povo que tem seu acesso √† liberdade negado. Os negros t√™m exposto pela sua pr√≥pria exist√™ncia as insufici√™ncias da liberdade, n√£o s√≥ em sua pr√°tica, como tamb√©m na sua formula√ß√£o te√≥rica. Porque se a teoria da liberdade fomenta a separa√ß√£o entre o conceito e a pr√°tica, ou seja, o que se pensa, n√£o se vivencia ent√£o isso significa que algo deve estar errado com o conceito.

O tema central deste curso será a ideia de liberdade: como ela é retratada na produção literária do povo negro. Começando com a vida e os tempos de Frederick Douglass, vamos explorar a experiência do escravo, do seu cativeiro e, assim, a experiência negativa de liberdade. O mais importante aqui será a transformação fundamental do conceito de liberdade como princípio estático da luta para libertação. Vamos passar por W. E. B. Dubois, de Jean Toomer, Richard Wright e John A. Williams. Intercalando com as poesias dos vários períodos da História Negra neste país e as análises teóricas de Fanon e Dubois. Finalmente, vamos discutir alguns poemas de Nicolas Guillen, um poeta cubano negro, e compará-los com o trabalho dos negros americanos.

Durante o curso, a noção de liberdade será o eixo em torno do qual vamos tentar desenvolver outros conceitos filosóficos. O tipo de filosofia da história que emerge das obras que estamos estudando será crucial. A moralidade peculiar a um povo oprimido é algo que terá que ser debatido. À medida que progredimos ao longo do caminho do desenvolvimento da liberdade na literatura negra, devemos recuperar toda uma série de temas relacionados.

Antes de entrar no material, eu gostaria de dizer algumas palavras sobre os tipos de quest√Ķes que devemos nos fazer quando nos aprofundamos na natureza da liberdade humana. Primeiramente, √© a liberdade totalmente subjetiva, totalmente objetiva, ou √© uma s√≠ntese de ambos os p√≥los? Deixe-me tentar explicar o que quero dizer. A liberdade √© concebida apenas como uma dada caracter√≠stica inerente do homem? A liberdade est√° confinada apenas dentro da mente humana? A liberdade √© algo que permite nos movermos, para agir de uma forma ou fazer uma escolha? Vamos colocar a quest√£o original como a subjetividade ou objetividade da liberdade da seguinte maneira: √Č liberdade a liberdade de pensamento ou a liberdade de a√ß√£o? Ou, mais importante, √© poss√≠vel conceber uma forma de liberdade sem a outra?

Isso nos leva diretamente para o problema de saber se a liberdade √© poss√≠vel dentro dos limites do cativeiro material. Pode o escravo ser considerado livre de alguma maneira? Isto traz √† mente uma das demonstra√ß√Ķes mais not√≥rias que o existencialista franc√™s Jean-Paul Sartre fez. Mesmo o homem na cadeia, para eliminar a sua condi√ß√£o de escravid√£o, luta, mesmo que isso signifique a sua morte. Isto √©, a sua liberdade est√° estreitamente definida como a liberdade de escolher entre o seu estado de cativeiro e sua morte. Agora, este √© ponto. Certamente, isso n√£o seria compat√≠vel com a no√ß√£o de liberdade, quando o escravo tem que optar por sua morte, ele faz muito mais do que destruir sua condi√ß√£o de escravid√£o, por que ao mesmo tempo em que ele cria sua pr√≥pria liberdade, ele acaba com sua vida. No entanto, h√° mais a ser dito, quando o escravo toma a decis√£o de morrer para ter sua liberdade e assim, na luta pela liberdade, encontra sua morte, ele nos ensina que, para alguns, vida e liberdade parece ter o mesmo sentido.

A consciência autêntica de um povo oprimido implica uma compreensão da necessidade de abolir a opressão. O escravo encontra no final da sua, elementos para a verdadeira compreensão do que significa liberdade. Ele sabe que isso significa a destruição da relação senhor-escravo. E, nesse sentido, o seu conhecimento da liberdade é mais profundo do que o de mestre. O mestre sente-se livre, e ele sente-se livre porque ele é capaz de dar liberdade a outro individuo. O escravo experimenta a liberdade do mestre em sua verdadeira luz, à medida que ele entende que a liberdade do senhor é a liberdade abstrata para suprimir outros seres humanos. O escravo entende que este é um pseudo conceito da liberdade e neste momento é mais iluminado do que o seu mestre, por que ele percebe que o mestre é um escravo de seus próprios equívocos, dos seus próprios erros, da sua própria brutalidade, do seu próprio esforço para oprimir.

Agora eu gostaria de ir para o material. A primeira parte de A vida e os Tempos, de Frederick Douglass, chamada “A vida de escravo”, constitui uma viagem f√≠sica da escravid√£o para a liberdade, que √© ao mesmo tempo a celebra√ß√£o e reflex√£o de uma viagem filos√≥fica da escravid√£o para a liberdade.

Frederick DouglassFrederick Douglass

O ponto de partida para esta viagem √© a seguinte pergunta que Frederick Douglass faz a si mesmo como uma crian√ßa: “Por que eu sou um escravo? Por que algumas pessoas s√£o escravos e outros mestres?” (p√°gina 50). Sua atitude cr√≠tica quando ele n√£o consegue aceitar a resposta habitual – que Deus tinha pessoas negras para serem escravos e pessoas brancas para serem mestres – √© a condi√ß√£o b√°sica que deve estar presente antes da liberdade poder se tornar uma possibilidade na mente do escravo. N√£o devemos esquecer que em toda a hist√≥ria da sociedade ocidental h√° uma abund√Ęncia das justificativas apresentadas para a exist√™ncia da escravid√£o. Tanto Plat√£o e Arist√≥teles argumentaram que alguns homens nasceram para serem escravos, pois n√£o nasceram em estado de liberdade. Justificativas religiosas para a escravid√£o s√£o encontradas em todos os momentos.

Vamos tentar chegar a uma defini√ß√£o filos√≥fica do escravo, j√° dissemos a ess√™ncia: ele √© um ser humano que, por alguma raz√£o ou outra tem a liberdade negada. Mas n√£o √© a ess√™ncia do ser humano a sua liberdade? Ou o escravo n√£o √© um homem ou em sua pr√≥pria exist√™ncia √© uma contradi√ß√£o. N√≥s podemos descartar a primeira alternativa, embora n√£o devemos esquecer que a ideologia dominante definiu o negro como sub-humano. A incapacidade de lidar com a natureza contradit√≥ria da escravid√£o, a ignor√Ęncia da realidade imposta √© exemplificada na no√ß√£o de que o escravo n√£o √© um homem, pois se ele fosse um homem, ele certamente deveria ser livre.

Todos n√≥s sabemos das tentativas calculadas para roubar o homem negro de sua humanidade. Sabemos que, a fim de manter a institui√ß√£o da escravid√£o, os negros foram for√ßados a viver em condi√ß√Ķes que nem animais viveriam. Os brancos propriet√°rios de escravos foram determinados para moldar as pessoas negras na imagem do ser sub-humano que eles tinham inventado para justificar suas a√ß√Ķes. Um c√≠rculo vicioso onde escravo-propriedade perde toda a consci√™ncia de si mesmo.

O c√≠rculo vicioso continua a girar, mas para o escravo, h√° uma sa√≠da: a resist√™ncia. Frederick Douglass parece ter tido a sua primeira experi√™ncia desta possibilidade de um escravo tornar-se livre ao observar um escravo resistir a uma flagela√ß√£o: “Esse escravo que teve a coragem de se levantar por si mesmo em primeiro lugar, tornou-se livre, apesar de juridicamente ser escravo, ‚Äėvoc√™ pode atirar em mim‚Äô, disse um escravo para Rigby Hopkins, ‚Äėmas voc√™ n√£o pode me chicotear‚Äô, e o resultado foi que ele n√£o foi nem chicoteado nem alvejado”.

J√° podemos come√ßar a concretizar a no√ß√£o de liberdade como ela apareceu ao escravo. A primeira condi√ß√£o da liberdade √© o ato de resist√™ncia – resist√™ncia f√≠sica, resist√™ncia violenta. Nesse ato de resist√™ncia, os rudimentos da liberdade j√° est√£o presentes. E a retalia√ß√£o violenta significa muito mais do que o ato f√≠sico: √© n√£o s√≥ a recusa em submeter-se √† flagela√ß√£o, mas tamb√©m a recusa em aceitar as defini√ß√Ķes de escravo e mestre; √© implicitamente uma rejei√ß√£o da institui√ß√£o da escravid√£o, seus padr√Ķes, sua moralidade, um esfor√ßo no sentido microc√≥smico em busca da liberta√ß√£o.

A forma mais extrema de aliena√ß√£o humana √© a redu√ß√£o ao status de propriedade. Isto √© como o escravo foi definido: algo a ser possu√≠do. Segundo Frederick Douglass, ser escravo era ter a personalidade absorvida pelo mestre, ‚Äún√≥s n√£o t√≠nhamos mais valor que as vacas e os bois no pasto, n√£o pod√≠amos nem sequer decidir se poder√≠amos comer ou n√£o‚ÄĚ.

Os negros eram tratados como coisas, eles foram definidos como objetos. “O escravo era um dispositivo el√©trico‚ÄĚ, observa Frederick Douglass. Sua vida devia ser vivida dentro dos limites dessa objetifica√ß√£o, dentro dos limites da defini√ß√£o do homem branco do que √© ser um homem negro. For√ßado a viver como se fosse um dispositivo el√©trico, a percep√ß√£o do escravo do mundo est√° invertida. Porque a sua vida √© relegada √† de um objeto, ele deve esquecer a sua pr√≥pria humanidade dentro desses limites. “Ele n√£o tinha escolha, nenhuma meta, e foi ficando para baixo a um √ļnico local, e deveria lan√ßar ra√≠zes l√° ou ent√£o em lugar nenhum. “O escravo n√£o tem qualquer determina√ß√£o sobre as circunst√Ęncias externas de sua vida. Um dia uma mulher poderia estar vivendo em uma planta√ß√£o entre seus filhos, fam√≠lia e amigos; no dia seguinte, ela poderia ser levada a milhas de dist√Ęncia, sem esperan√ßa de alguma vez encontr√°-los novamente. A ideia da viagem perde a sua conota√ß√£o de explora√ß√£o, ela perde o entusiasmo de aprender o desconhecido. A viagem torna-se uma jornada para o inferno, n√£o longe da coisifica√ß√£o da exist√™ncia do escravo, mas uma acentua√ß√£o ainda mais intensificada da sua n√£o exist√™ncia humana.

O propriet√°rio de Frederick Douglass revela-lhe involuntariamente o caminho em dire√ß√£o √† consci√™ncia da sua aliena√ß√£o: “Um ‚Äúnigger n√£o deve saber nada, somente a vontade do seu senhor, e aprender a obedec√™-la”. “O escravo √© alienado totalmente √† medida em que ele aceita a vontade de seu mestre como a autoridade absoluta sobre sua vida; o escravo n√£o tem vontade, n√£o h√° desejos, ele n√£o existe; sua ess√™ncia, seu ser devem encontrar-se totalmente na vontade de seu mestre‚ÄĚ. Isto quer dizer que, em parte, √© com o consentimento do escravo que o homem branco √© capaz de perpetuar a escravid√£o – quando dizemos consentimento, no entanto, n√£o √© o consentimento livre, mas o consentimento sob a for√ßa e press√£o brutal e violenta.

Frederick Douglass aprendeu a partir de observa√ß√Ķes de seu dono precisamente como devia combater a sua pr√≥pria aliena√ß√£o: “Muito bem, pensei, conhecimento incapacita uma crian√ßa para ser um escravo: a partir desse momento, eu entendi o caminho direto da escravid√£o para a liberdade‚ÄĚ. Se olharmos atentamente as palavras de Frederick Douglass poderemos detectar o tema da resist√™ncia, mais uma vez. Sua primeira experi√™ncia concreta da possibilidade de liberdade dentro dos limites da escravid√£o vem quando ele observa um escravo resistir a uma surra. Agora, ele transforma esta resist√™ncia em uma resist√™ncia da mente, na recusa em aceitar a vontade do mestre e em determina√ß√£o para encontrar meios independentes de avaliar o mundo.

Assim como o escravo tem usado a violência contra a violência do agressor, Frederick Douglass usa o conhecimento de seu proprietário, para ir contra ele: ele nos diz que o conhecimento impede o homem de ser escravo. Resistência, rejeição, em todos os níveis, em todas as frentes, são elementos integrantes da viagem em direção a liberdade. Alienação vai dando espaço para a consciência através do processo de conhecimento.

Na luta contra a ignor√Ęncia, ao resistir √† vontade de seu mestre, Frederick Douglass, apreende que todos os homens devem ser livres e, portanto, aprofunda seu conhecimento da escravid√£o, do que significa ser um escravo, o que significa ser contraparte negativa de liberdade. “Quando eu tinha uns 13 anos de idade, e tinha conseguido aprender a ler, cada aumento de conhecimento, especialmente qualquer coisa respeitando os estados livres, era um peso adicional √† escravid√£o. Era uma realidade terr√≠vel e eu nunca mais seria capaz de aceita-la em meu esp√≠rito jovem, que queria ser livre‚ÄĚ.

Sua alienação torna-se real, vem à tona e Frederick Douglass vai experimentar existencialmente tudo que torna impraticável a liberdade, por estar vinculada a um estado de não-liberdade materialmente falando, ao mesmo tempo encontrar quais elementos mentais para a libertação. A tensão entre o subjetivo e o objetivo, é o que cria o impulso em direção à liberação total. Mas antes que esse objetivo seja alcançado toda uma série de fases deve ser percorrida.

O escravo, Frederick Douglass, portanto, transcende mentalmente sua condi√ß√£o para a liberdade. Aqui reside a consci√™ncia da aliena√ß√£o. Ele v√™ a liberdade concretamente como a nega√ß√£o da sua condi√ß√£o ‚Äď que est√° presente no pr√≥prio ar que respira. “A liberdade, como a cria√ß√£o inestim√°vel de cada homem, √© um direito que nos √© dado, desde a nossa primeira respira√ß√£o, ainda na barriga de nossas m√£es. Est√° em cada som, em cada objeto, mas sua aus√™ncia me atormenta mostrando-me minha mis√©ria, o qu√£o horr√≠vel e desolada era minha condi√ß√£o. A liberdade estava em tudo: eu a ouvia sem nada ter ouvido. N√£o estou exagerando quando digo que ela olhou para mim em cada estrela, sorriu em cada calmaria, respirou em cada vento e me banhou em cada tempestade”.

Ele chegou a um verdadeiro reconhecimento de sua condi√ß√£o. Este reconhecimento √© ao mesmo tempo a rejei√ß√£o da referida condi√ß√£o. A consci√™ncia da aliena√ß√£o implica na recusa absoluta a aceitar a aliena√ß√£o. Mas na situa√ß√£o do escravo, por sua natureza muito contradit√≥ria, √© imposs√≠vel: o conhecimento n√£o traz felicidade, nem traz a verdadeira liberdade – traz a desola√ß√£o e a mis√©ria, enquanto o escravo n√£o conseguir ver um caminho concreto para fora da escravid√£o, ele sofre com ela. ‚ÄúEu era ignorante, e resolvi saber, mas o conhecimento s√≥ aumentou minha mis√©ria”, diz Douglass.

Nesta estrada para a liberdade, Frederick Douglass experimenta a religi√£o como um refor√ßo e justificativa para o seu desejo de ser livre. A partir da doutrina crist√£, ele deduz a igualdade de todos os homens diante de Deus. Se isso for verdade, ele infere, os senhores de escravos devem estar desafiando a vontade de Deus e devem ser tratados de acordo com Sua ira. Liberdade √© a aboli√ß√£o da escravid√£o, liberta√ß√£o √© a destrui√ß√£o da aliena√ß√£o – essas no√ß√Ķes recebem uma justificativa metaf√≠sica e um impulso atrav√©s da religi√£o. Um ser sobrenatural deseja a aboli√ß√£o da escravatura: Frederick Douglass, escravo e crente em Deus, deve cumprir a vontade Dele, trabalhando em prol das liberta√ß√Ķes dos homens escravizados.

Douglass n√£o era a √ļnica pessoa a inferir isso no cristianismo. Nat Turner retirou uma parte importante de sua inspira√ß√£o e da sua f√© no cristianismo. John Brown foi outro exemplo.

Nós todos sabemos que a partir da perspectiva da sociedade dos brancos, a ideia predominante por trás da junção escravidão e religião era fornecer uma justificativa metafísica, não para a liberdade, mas sim para a escravidão.

Uma das declara√ß√Ķes mais not√≥rias de Karl Marx √© que a religi√£o √© o √≥pio do povo. Isto √© ‚Äď a religi√£o ensina os homens a estarem satisfeitos com sua condi√ß√£o neste mundo – com sua opress√£o -, orientando as suas esperan√ßas e desejos em um dom√≠nio sobrenatural. Um pouco de sofrimento durante a exist√™ncia de uma pessoa neste mundo n√£o significa nada em compara√ß√£o com uma eternidade de bem-aventuran√ßa.

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Marcuse nos diz muitas vezes que a religi√£o √© o desejo e o sonho de uma humanidade oprimida. Por um lado, esta afirma√ß√£o significa, naturalmente, que os desejos se tornam sonhos projetados para uma esfera sobre a qual os seres humanos n√£o t√™m controle: um reino imagin√°rio. Mas, por outro lado, temos de nos perguntar: h√° alguma coisa impl√≠cita na declara√ß√£o de Marcuse sobre a no√ß√£o de sonhos e desejo de uma humanidade oprimida? Pense por um momento: necessidades e desejos s√£o transformados em sonhos atrav√©s do processo das religi√Ķes, porque parece n√£o termos mais esperan√ßa neste mundo (e √© justamente esta a perspectiva de um povo oprimido, a falta de esperan√ßa). Mas o que √© importante, √© que esses sonhos sempre retornam ao seu status original ‚Äď a realidade material da terra. H√° sempre a possibilidade de redirecionar esses sonhos e desejos para o aqui e agora.

Frederick Douglass foi redirecionado a esses sonhos; Nat Turner colocou os sonhos dentro do √Ęmbito do mundo real. Assim, n√£o pode haver uma fun√ß√£o positiva da religi√£o, porque sua pr√≥pria natureza √© satisfazer as necessidades urgentes das pessoas que s√£o oprimidas. (Estamos falando apenas da rela√ß√£o do povo oprimido com a religi√£o, n√£o a tentativa de analisar a no√ß√£o de religi√£o em si e para si). N√£o pode haver uma fun√ß√£o positiva da religi√£o. Tudo o que precisa ser feito √© dizer: vamos come√ßar a criar essa eternidade de bem-aventuran√ßa para a sociedade humana neste mundo. Vamos converter a eternidade na hist√≥ria.

Por que os negros não mudam a história? Por que houve um esforço calculado por parte do branco, delimitando o espaço do negro, reforçando a noção e a mentalidade de escravo com um tipo especial de religião que serve aos interesses dos senhores brancos, servindo para perpetuar a existência da escravidão. O cristianismo foi utilizado para fins de lavagem cerebral, doutrinação e pacificação dos negros escravizados.

Kenneth Stampp em seu trabalho ‚ÄúThe Peculiar Institution‚ÄĚ discute extensivamente o papel da religi√£o na cria√ß√£o de m√©todos de doutrinar as pessoas negras, de suprimir a revolta potencial. Na primeira parte, os africanos n√£o foram convertidos ao cristianismo, porque isso poderia ter dado aos escravos uma reivindica√ß√£o de liberdade. No entanto, as v√°rias col√īnias que utilizavam m√£o-de-obra escrava, aprovaram leis no sentido de que os crist√£os negros n√£o se tornariam automaticamente homens livres em virtude de seu batismo. Stampp formula as raz√Ķes pelas quais os senhores brancos finalmente decidiram deixar escravos entrarem atrav√©s das portas sagradas da cristandade: “Por meio de instru√ß√£o religiosa, conhecimento b√≠blico que os escravos deveriam obedecer seus mestres, eles ouviriam dos castigos aguardando o escravo desobediente, ouviriam sobre a recompensa para o servi√ßal fiel e que, no dia do ju√≠zo final, Deus iria lidar com a imparcialidade para com os pobres e os ricos, o homem negro e o branco, sempre a partir de sua fidelidade e temeridade √† Deus e ao cristianismo”.

Assim, as passagens da B√≠blia que enfatizam obedi√™ncia, a humildade, o pacifismo, paci√™ncia, foram apresentados ao escravo como a ess√™ncia do cristianismo. As passagens, que por outro lado, falavam sobre a igualdade, a liberdade, e aqueles que Frederick Douglass foi capaz de descobrir porque diferentemente da maioria dos escravos, ele aprendeu a ler sozinho – estas foram eliminadas dos serm√Ķes para os escravos, ministrados aos domingos. Uma vers√£o com muita censura do cristianismo foi desenvolvida especialmente para os escravos. Um escravo piedoso, portanto, nunca teria atingido um homem branco, seu mestre estava sempre certo, mesmo quando ele estava humanamente errado. Este uso da religi√£o, ensinava aos homens negros que eles n√£o eram homens por completo; tais passagens b√≠blicas foram usadas para abolir o √ļltimo remanescente de identidade que o escravo possu√≠a. Mas, em longo prazo, eles n√£o foram bem-sucedidos como nos mostraram Frederick Douglass, Gabriel Prosser, Denmark Vesey, Nat Turner e in√ļmeros outros que transformaram o cristianismo contra os mission√°rios. O Antigo Testamento foi especialmente √ļtil para aqueles que planejaram revoltas – os Filhos de Israel foram libertados da escravid√£o no Egito por Deus – mas eles lutaram e lutaram, a fim de cumprir a vontade de Deus, e a resist√™ncia foi a li√ß√£o aprendida a partir da B√≠blia.

A rea√ß√£o de Frederick Douglass √† revolta de Nat Turner √© reveladora, como nos conta Douglass: “A insurrei√ß√£o de Nat Turner havia sido debelada, mas o alarme e terror que originaram n√£o haviam diminu√≠do. A c√≥lera foi, ent√£o, em dire√ß√£o a seu pa√≠s e eu me lembro de pensar que Deus estava com raiva dos brancos por causa de sua maldade contra os escravos. √Č claro que era imposs√≠vel para mim n√£o me envolver com o movimento da aboli√ß√£o, principalmente depois que o movimento foi apoiado pelo Todo-Poderoso‚ÄĚ.

Eu gostaria de terminar aqui, apontando para a essência do que eu tenho tentado atravessar hoje. A estrada para a liberdade, o caminho da libertação é marcado pela resistência em cada encruzilhada: a resistência mental, resistência física, resistência direcionada para a tentativa de obstruir o caminho do cativeiro. Acho que podemos aprender com a experiência do escravo. Temos de desmascarar o mito de que as pessoas negras eram dóceis e aceitar que o negro resistiu desde que pisou nessa terra. Nenhum individuo que tenha conhecimento e consciência de si mesmo preferirá a escravidão à liberdade. Nem o individuo mais temente a Deus.

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De Michael Brown a Assata Shakur: O EUA e a continuidade do Estado racista

Por Angela Davis, 2014

Tradução e revisão:  Leila Maria de Oliveira e Regina Maria da Silva

Embora a viol√™ncia racista do Estado tenha sido um tema constante na hist√≥ria de pessoas de ascend√™ncia Africana nos Estados Unidos, tornou-se algo de especial interesse durante a administra√ß√£o do primeiro presidente Afro-Americano, cuja elei√ß√£o foi amplamente interpretada como an√ļncio de uma nova era p√≥s-racial.

Protestos contra as mortes de negros por policiais estadunidenses

A sucess√£o de mortes de jovens negros nas m√£os da pol√≠cia contradiz a suposi√ß√£o de que estas s√£o aberra√ß√Ķes isoladas. Trayvon Martin na Fl√≥rida e Michael Brown em Ferguson, Missouri, s√£o apenas os mais conhecidos de in√ļmeras pessoas negras mortas pela pol√≠cia ou militares durante a administra√ß√£o Obama. E eles, por sua vez, representam tanto fluxo constante de viol√™ncia racial, oficial e extraoficial, das patrulhas de escravos e da Ku Klux Klan, at√© a pr√°tica contempor√Ęnea da discrimina√ß√£o racial e os atuais “vigilantes”.

Passado mais de tr√™s d√©cadas, foi concedido a Assata Shakur asilo pol√≠tico em Cuba, onde desde ent√£o viveu, estudou e trabalhou como um membro produtivo da sociedade. No in√≠cio de 1970, Assata foi falsamente acusada in√ļmeras vezes pelos EUA e agredida pela m√≠dia. Ofendia-a em termos sexistas como “m√£e galinha” do Ex√©rcito de Liberta√ß√£o Negra, que por sua vez era tratado como um grupo com tend√™ncias violentas insaci√°veis. Colocada na lista dos mais procurados pelo FBI, acusada de assalto √† m√£o armada, assalto a banco, sequestro, assassinato e tentativa de assassinato de um policial. Embora enfrentasse 10 processos diferentes e j√° condenada pela m√≠dia, todos os julgamentos com exce√ß√£o de um caso terminaram com um veredicto de absolvi√ß√£o pelo desacordo do tribunal. Em circunst√Ęncias muito question√°veis, acabou sendo condenada como c√ļmplice no assassinato de um policial do estado de Nova Jersey.

“N√£o toquem em Assata”

Quatro d√©cadas depois da campanha original contra ela, o FBI decidiu demoniz√°-la novamente. No ano passado, no 40¬ļ anivers√°rio do tiroteio de New Jersey Turnpike, em que morreu o policial Wertner Foerster, Assata foi adicionada √† lista dos dez terroristas mais procurados. Para muitos, esta a√ß√£o do FBI era grotesca e incompreens√≠vel, o que suscita a pergunta √≥bvia: que interesse pode ter o FBI designar como um dos terroristas mais perigosos do mundo, dividindo espa√ßo com indiv√≠duos listados cujas a√ß√Ķes alegadas levaram a ataque militar no Iraque, Afeganist√£o e S√≠ria, uma mulher negra de 66 anos vivendo tranquilamente em Cuba ao longo das √ļltimas tr√™s d√©cadas e meia?

Uma resposta parcial a esta pergunta talvez mesmo decisiva pode ser descoberta na extens√£o espacial e temporal do √Ęmbito da defini√ß√£o de “terror”.

Ap√≥s a designa√ß√£o de Nelson Mandela e do Congresso Nacional Africano como “terroristas” pelo governo do apartheid Sul-Africano, o termo foi amplamente aplicado a ativistas de liberta√ß√£o negra durante o final dos anos 1960 e in√≠cio dos anos 1970.

A ret√≥rica do presidente Nixon a respeito da lei e da ordem implicava rotular como terrorista o Partido Panteras Negras e a mim tamb√©m da mesma maneira. Mas n√£o foi at√© que George W. Bush declarou guerra contra o terrorismo ap√≥s o 11 de setembro de 2001 que os terroristas passaram a representar o inimigo universal da “democracia” ocidental. Envolver Assata Shakur numa conspira√ß√£o terrorista contempor√Ęnea √© tamb√©m colocar sob a √©gide da “viol√™ncia terrorista” os que herdaram seu legado e que se identificam com a luta constante contra o racismo e capitalismo. Na verdade, o anticomunismo hist√≥rico contra Cuba, onde Assata vive, foi perigosamente articulado com o antiterrorismo. O caso do Cinco de Cuba √© um excelente exemplo disso.

Cartaz de apoio aos Cinco cubanos em Varadero, Cuba.

Este uso da guerra contra o terror como uma ampla descrição da democracia ocidental proposto no século 21 serviu como justificativa para o racismo anti-muçulmano; legitimou ainda mais a ocupação israelense da Palestina; redefiniu a repressão aos imigrantes; e tem indiretamente levado à militarização dos departamentos policiais em todo o país. Os departamentos de polícia, incluindo o campus universitário, adquiriram equipamentos excedentes das guerras no Iraque e no Afeganistão através do Programa de Excesso de Propriedade do Departamento de Defesa. Assim, em resposta à recente morte de Michael Brown pela polícia, os manifestantes que desafiaram a violência racista dos policiais, foram confrontados por agentes com uniformes camuflados, portando armas militares e conduzindo veículos blindados.

A resposta global ao assassinato de um adolescente negro em uma pequena cidade no Centro-Oeste pela pol√≠cia, sugere a crescente conscientiza√ß√£o sobre a persist√™ncia do racismo americano num momento em que este deveria estar em decl√≠nio. O legado de Assata representa uma tentativa de ampliar e aprofundar as lutas anti-racistas. Em sua autobiografia, publicada este ano, ao evocar a tradi√ß√£o negra radical de luta, ela nos pede para “prosseguir. / D√™ para as crian√ßas. / Passem para outras gera√ß√Ķes. / Continuar isso… / At√© a liberdade! ”

 

Angela Davis

* Angela Davis é Professora Emérita de História da Conscientização e Estudos Feministas na Universidade de Califórnia, Santa Cruz. Ela escreveu o prólogo de Assata: uma autobiografia.

 

Disponível em: http://marxismocritico.com/2014/12/05/de-michael-brown-a-assata-shakur-la-continuidad-del-estado-racista-de-ee-uu-angela-davis/