No aniversário do assassinato de Steve Biko, Remi Adekoya, do ROAPE, fala com o acadêmico e ativista sul-africano Mosa Phadi. Phadi reflete sobre o legado do pensamento radical e importante de Biko, mas também discute como ele não considerou alternativas coesas que poderiam agora servir como um contraponto às ideias neoliberais. Em uma entrevista abrangente, a Phadi também analisa a crise política e econômica na África do Sul, os Economic Freedom Fighters-EFF(Combatentes da Liberdade Econômica), os fracassos do ANC e as possibilidades de uma solução na militância e consciência da luta da classe trabalhadora.

Remi Adekoya: Hoje é o aniversário do assassinato de Stephen Biko por agentes de segurança do Estado do apartheid. Desde então, ele se tornou uma figura de rally imensamente simbólica para muitos negros, especialmente na África, mas não apenas. Qual é a sua opinião sobre o legado de Biko hoje e como ele está sendo historicamente posicionado?

Mosa Phadi: Eu tenho um problema em como Stephen Biko é posicionado por nomes como Donald Woods, seu amigo e biógrafo, que atribui toda a filosofia da Consciência Negra a Biko como se ele emergisse em um vácuo. Seu argumento é basicamente que na época em que Biko emergiu, o Congresso Pan-Africano (PAC) e o Congresso Nacional Africano (ANC) foram ambos organizações proibidas, e assim a chegada de Biko preencheu um vazio na luta pela liberdade dos negros.

No entanto, se você pensar no contexto histórico da época, esse não foi o caso. Biko, juntamente com outros estudantes, iniciou o movimento da Organização de Estudantes da África do Sul (SASO) em 1968. Se você pensar em 1968, este foi um ano de protestos globais; você teve os protestos anti-guerra do Vietnã, grandes manifestações de direitos civis, protestos estudantis. Também voltando, havia o pano de fundo de Gana se tornando o primeiro país africano a ganhar a independência do domínio colonial em 1957, um evento que impulsionou outros movimentos pró-independência em todo o continente africano. Havia Julius Nyerere na Tanzânia falando sobre um “socialismo africano”.

Antes da década de 1960, havia a Carta das Mulheres de 1954 na África do Sul exigindo igualdade entre homens e mulheres, houve a Marcha das Mulheres de 1956, o massacre de Sharpeville em 1960, a desobediência civil durante esse período e muitos outros exemplos de luta contra a opressão. Então, retratando a luta sul-africana como essencialmente travada pelo PAC e pelo CNA, e assim que essas organizações foram proibidas, houve algum tipo de trégua na luta contra a opressão e o apartheid é uma falsa análise.

Outra questão pouco relatada sobre Biko e a época em que ele atingiu a idade adulta é como ela foi pega nas contradições do stalinismo e da União Soviética em geral. Claramente, isso não era mais uma alternativa, como muitos imaginaram após a Segunda Guerra Mundial e a maioria dos ativistas negros, incluindo os Black Panther Party, estavam pensando em esticar o marxismo, usando suas idéias quando se tratava de organização partidária, mas vendo o lumpemproletariado em termos essencialmente raciais como Fanon fez.

Existem semelhanças entre Biko e Stokely Carmichael em termos de organizar os alunos inicialmente usando táticas não-violentas, mas depois se tornando militantes e afirmando a negritude ou “reivindicando a negritude” como Stokely chamaria. Ao mesmo tempo, Malcolm X também estava na cena, alegando que a negritude era o oprimido, mas também como o agente revolucionário. Os trabalhadores também estavam organizando.

Agindo como se nada existisse antes, durante ou depois de Biko é uma falha na análise. É importante enfatizar que ele emergiu em um período em que uma fragmentação de idéias e erupções ideológicas estavam ocorrendo em outros lugares e estes, por sua vez, informavam suas idéias.

A idéia de Biko de Consciência Negra, embora original no contexto da África do Sul, era muito semelhante às idéias de Carmichael. Meu ponto é que sou crítico daqueles que tentam higienizar essa história descontextualizando a progressão de suas idéias políticas.

Tendo dito tudo isso, Biko foi um pensador muito importante cujas idéias foram adotadas por muitos movimentos. Suas idéias sobre a consciência negra foram importantes para focar o que o apartheid fez com a psique dos negros. Ele falou sobre a recuperação da negritude, mas também pensou em como nós, como negros na África do Sul, devemos nos relacionar com os negros e os indianos como os oprimidos. Ele enfatizou que, embora houvesse uma hierarquia de opressão racial, todos nós precisávamos abordar o sistema como um coletivo oprimido.

A consciência negra é uma idéia que funciona melhor em um cenário capitalista de supremacia racista. No entanto, sua interpretação hoje é muito neoliberal. Você ouve falar de “excelência negra”, por exemplo, não há nada de errado com isso, mas é um conceito ligado a um enquadramento neoliberal que se concentra no indivíduo. Tal abordagem não ajudará a romper com o sistema, mas perpetua desigualdades, pois o capital, por natureza, produz essas desigualdades. Se você se vê como um indivíduo focado em alcançar a “excelência negra”, esquecendo-se de estruturas que produzem desigualdades, então você não está ajudando a resolver o problema. Se tais visões prevalecerem,

As soluções de Biko para os problemas negros eram duas: a consciência negra e o empoderamento econômico negro. A segunda parte é muito enfatizada recentemente, vemos isso mesmo na agora popular “economia municipal” na África do Sul, que é fundamentalmente neoliberal em sua filosofia. O governo provincial no centro econômico da África do Sul procura incentivar a cultura empreendedora em vários municípios. Por isso, quer apoiar as empresas negras. Essa ideia de crescimento dos negócios negros era parte da abordagem emancipatória de Biko. Biko queria criar mercados negros e expandir a propriedade de empresas negras. Uma vez uma idéia radical é usada atualmente para justificar a formação de elite, especialmente entre indivíduos politicamente conectados.

As ideias de Biko, embora radicais na época, não me entendem mal, apesar de jogarem nessa democracia burguesa em que nos encontramos, suas idéias eram radicais e importantes na época, mas ele não pensava muito em alternativas coesas que agora poderiam servir como contrapõe-se a idéias neoliberais.

Quais das idéias de Biko são populares hoje entre os intelectuais sul-africanos?

Sua morte em 1977 provocou militância entre as pessoas, por exemplo, quando você pensa na insurgência dos anos 1980, acho que parte da coragem emergiu das idéias da Consciência Negra de recuperar a negritude. Seus pensamentos sobre como deve ser a liberdade negra, que tipo de mentalidade precisamos para alcançá-la e através de quais métodos, ainda permeiam hoje através de vários movimentos sociais. Por exemplo, o movimento estudantil Fees Must Fall desencadeado em 2016 sobre estátuas que ainda perpetuam símbolos da inferioridade negra citou Biko extensivamente e suas visões se manifestaram em suas demandas. Eles exigiram que as primeiras e mais importantes estátuas de pessoas como Cecil Rhodes tivessem que ir, o currículo deve mudar e deveria haver uma representação maior de intelectuais que se parecem conosco nos ensinando, por exemplo.

As pessoas ainda gravitam em torno de Biko hoje porque, quando você lê seu trabalho, pode se identificar com ele como uma pessoa negra. Mesmo não sendo um tradicionalista que acreditava em culturas fixas, ele estava muito consciente do papel que normas e valores culturais desempenham para os africanos comuns em suas vidas cotidianas. Por exemplo, ele sabia que a religião era importante para as pessoas e sua perspectiva espiritual foi além do cristianismo e incorporou idéias de ancestrais. Ele falou sobre como a música pode iluminar a alma ferida, ele aproveitou as experiências diárias para realizar o potencial da cultura cotidiana para radicalizar e galvanizar as pessoas para a ação. Quando você o lê, ele acende o espírito radical em você para dizer: ‘sim, nós podemos lutar contra o sistema, sim, nós temos o direito de lutar contra o sistema’. Mas depois disso, você precisa pensar em que tipo de mundo você quer substituir o sistema atual. Aqui é onde estavam suas limitações. Mas como uma luz para acender a ação, ele era muito importante.

Quais são algumas das ideias mais populares entre os intelectuais sul-africanos hoje em relação ao caminho a seguir para o país?

Na academia, especialmente depois do movimento Fees Must Fall, a questão mais popular é a da descolonização. Seminário após seminário, conferência após conferência e artigo após artigo foram escritos sobre isso. A inspiração principal vem da bolsa de estudos latino-americana enfatizando a necessidade de descolonizar, por exemplo, o sistema de conhecimento entre outras questões estruturais mais amplas na África do Sul, que são inerentemente orientadas para o Ocidente e impregnadas de racismo. Esta é a escola mais popular de pensamento hoje.

As idéias marxistas foram rejeitadas, como de fato Biko as rejeitou em seus dias. A ligação entre classe e raça não foi integral em nossa análise, o marxismo não conseguiu incorporar a raça na equação. Enquanto isso, questões centradas em torno de nossa história e opressão são muito importantes para as pessoas. As pessoas usam termos como “gatilhos” para se referir à dor que nos foi infligida no passado e enfatizam que precisamos remediar isso. No entanto, o marxismo na África do Sul é incapaz de oferecer uma análise de como uma história de opressão racial e ser negro enquadra como as pessoas se relacionam com várias lutas além da abordagem operária.

Os Combatentes da Liberdade Econômica (EFF) de Julius Malema são bastante populares hoje entre as classes trabalhadoras e alguns intelectuais negros. Isso se deve ao fracasso da ANC em mudar radicalmente a vida das pessoas nos municípios onde há enorme desemprego. Eu venho de uma cidade chamada Kagiso. Quando eu vou para casa, em um dia de semana, parece um fim de semana lá, jovens homens e mulheres nas ruas sem emprego. Há protestos praticamente ininterruptos, pessoas exigindo serviços. Na década de 1990, as pessoas esperavam pacientemente pela mudança, mas, nos anos 2000, começaram a perceber que isso não estava acontecendo. Isso desencadeou alguns ataques xenófobos, como os recentes, contra donos de lojas paquistanesas, que foram saqueados por pessoas que se queixavam de que estavam vendendo comida estragada. Os impostos aumentaram, o IVA foi aumentado em abril levando a aumentos acentuados nos preços dos alimentos. Há tensão em todos os lugares.

Essa é a crise em que estamos desde que Ramaphosa se tornou o presidente, apertando não apenas os pobres, mas também a classe média. Isso criou espaço para a EFF, especialmente com Malema forçando a conversa sobre a corrida no fórum público. Até então, a esquerda tinha ficado obcecada com a aula, enquanto a conversa sobre raça tinha sido silenciada. A esquerda concentrou-se nas estruturas econômicas, negligenciando a manifestação cotidiana de ser negro. Eles sentiram falta dos sentimentos que os jovens tinham sobre não ser apenas pobres, mas pobres e negros também. Malema explorou isso muito bem. Ele também usa a metodologia dos Black Panther Party, utilizando um modelo marxista-leninista de estruturas partidárias combinadas com elementos Fanonianos incorporando raça e tratando o indivíduo racialmente oprimido como um sujeito revolucionário. Novamente, isso remonta às idéias dos anos 60 antes e durante o período ativista de Biko. Embora envolvidos em alguns escândalos de corrupção, a EFF tem atraído jovens desempregados, principalmente homens, mas também algumas pessoas de classe média que experimentaram racismo nas corporações em que trabalham, que ainda são em grande parte propriedade de pessoas brancas. Alguns intelectuais negros também foram atraídos para a EFF.

No entanto, muitos dos protestos nas ruas exigindo serviços básicos como água e eletricidade não são organizados por nenhum partido político ou movimento, eles não têm políticas específicas, eles simplesmente querem serviços. Os novos movimentos estudantis, enquanto isso, não estão apenas usando o Biko como um símbolo, mas também desafiando a dinâmica de gênero, as ideias de feminismo se tornaram um debate fundamental nas lutas com o poder e o patriarcado. As mulheres estão protestando contra a violência doméstica e o patriarcado, mais uma vez nos levando de volta às idéias dos anos 1960, que estão voltando de maneiras diferentes. Em geral, idéias revolucionárias sobre raça e gênero que remontam aos anos 50 e 60 estão retornando, a única diferença é que elas estão emergindo hoje em forma e estilo modernos, especialmente com a proliferação de mídias sociais que podem ser usadas para espalhar uma mensagem muito rapidamente.

Existe alguma parte que, na sua opinião, se eles chegaram ao poder, seria melhor implantar esse poder para a melhoria das pessoas? Você mencionou a EFF de uma forma bastante positiva, mas disse que eles também foram implicados em escândalos de corrupção. Com base em que você os associa a quaisquer esperanças de mudança positiva para os sul-africanos oprimidos? Como você sabe, a história está repleta de exemplos, muitos na África, infelizmente, de pessoas subindo ao poder com o apoio de todos os tipos de slogans igualitários, apenas para se empanturrarem com os recursos do estado quando chegarem lá.

Bem, quais são as opções? Existe a Aliança Democrática, que é um partido muito liberal, então você tem a garantia de um conjunto de políticas econômicas liberais se elas chegarem ao poder. Além disso, eles parecem não dar ênfase à nossa história e não reconhecem as cicatrizes psicológicas que o apartheid deixou nos negros. Ideologicamente, esta não é uma opção viável para mim. Então você tem o ANC e o EFF. A EFF quer o capitalismo de estado. Eles devem ser entendidos como uma parte que resta do ANC, não aquela de esquerda que você entende, mas simplesmente deixada do ANC. Eu votarei neles. Não porque eu acredite que eles, ou qualquer outra parte, possam emancipar a classe trabalhadora. Não, a classe trabalhadora precisa encontrar a agência em si para lutar por si mesma.

Nenhum político ou partido político salvará a classe trabalhadora ou os pobres, não sejamos delirantes. Para mim, a esperança é que a classe trabalhadora se organize e lute por si mesma. A EFF quer o capitalismo de estado e isso pode acontecer de duas maneiras, como mostra a história. Pode se tornar muito autoritário ou focar na construção de novas formas de elites. A EFF é importante para os debates entre as raças, mas não acredito ingenuamente que eles serão nossos salvadores. Como sempre, a classe trabalhadora continuará tentando novos partidos, esperando algo melhor. Mas apenas sua militância pode forçar a mudança. A EFF é filha do ANC e não pode romper com os elos corruptos do ANC.

Qual seria então o valor agregado da EFF para os sul-africanos regulares se um dia eles ganhassem poder?

Se eles chegarem ao poder, é claro que haverá reformas, eles não seriam capazes de simplesmente governar de uma maneira normal. Eles teriam que fazer concessões aos pobres. A questão da terra seria abordada, a terra se tornaria estatal. Com relação aos principais setores financeiros, como a mineração, eles estão atualmente tentando propagar um sistema de propriedade de três vias, no qual o Estado teria, digamos, 50% de uma mina, a comunidade 10% e o restante seria privatizado. Eles querem mostrar que estão prontos para negociar com ele e, ao mesmo tempo, tentar sustentar sua imagem radical.

Mas eles abriram um espaço no debate, encorajaram as pessoas a acreditarem que têm o direito de pressionar. Sei que a militância com a qual eles vieram não pode ser sustentada se eles ganharem poder. Se vencerem, haverá algumas grandes reformas, mas haveria contradições também, sem dúvida. E sim, há o perigo de tendências ditatoriais neles. Esse é o risco envolvido com eles. No entanto, eu ainda acho que a classe trabalhadora deve votar para o EFF exigindo algumas reformas específicas.

Então, basicamente você aceita que eles são um risco, mas acha que eles são um risco que vale a pena correr?

Sim eu quero. Além disso, uma questão importante que merece crédito por adotar a agenda também é a da reforma agrária, a idéia da expropriação de terras sem compensação. Embora tenha havido vários movimentos de sem-terra nos anos 2000, a EFF encorajou essa demanda e agora o parlamento aprovou uma resolução para emendar a constituição que permite a desapropriação de terras sem compensação. No entanto, neste momento, estão em andamento consultas públicas, que devem terminar com um relatório até o final de setembro.

Se o presidente Ramaphosa eventualmente assina essa emenda em lei, existe algum plano para como exatamente esse processo seria?

Não, neste momento não houve nenhum debate sobre quem conseguiria o quê e com que base. Os políticos são simplesmente apanhados na militância das pessoas que estão exigindo reformas. Toda essa questão da terra também reflete idéias popularizadas por Biko anos atrás. Além do desejo físico que as pessoas têm de recuperar suas terras, isso também faz parte de um reconhecimento psicológico de que esta é a sua terra.. O planejamento de nossas cidades hoje ainda é o mesmo que era sob o apartheid, com os desenvolvedores capazes de manter certas áreas exclusivamente ricas e brancas. Ou mesmo nas áreas rurais, você tem uma situação em que todas as melhores terras agrícolas são de propriedade dos brancos, então eles são os fazendeiros, enquanto os negros são simples residentes da aldeia com alguns negros que conseguiram dividir seu espaço no setor agrícola. As pessoas agora estão imaginando um tipo diferente de espaço; um tipo diferente de África do Sul e políticos estão correndo para responder porque querem votos. Mas a discussão sobre quem obterá o quê e se esse processo realmente fortalecerá os sul-africanos mais pobres ainda não foi iniciado.

Mosa Phadi concluiu seu doutorado na Universidade de Joanesburgo em 2017. Ela trabalhou durante anos em questões raciais e de classe, incluindo dois relatórios inovadores sobre os municípios locais de Mogalakwena e Lephalale. Ela trabalha como pesquisadora há mais de seis anos, publicou artigos revisados por pares e produziu um documentário de pesquisa com foco na ideia de classe média em Soweto.

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Publicado no site ROAPE 12, de setembro, 2018 Compreendendo Steve Biko: raça, classe e luta na África do Sul

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