Desde a Grande Revolução de Outubro de 1917, os africanos e os descendentes de africanos em todo o mundo gravitaram em direção aos acontecimentos revolucionários na Rússia e no comunismo, vendo neles um caminho para sua própria libertação. Talvez não surpreendentemente, então, muitas das principais figuras políticas negras do século XX, na África e em outros lugares, foram comunistas, ou pelo menos inspiradas e influenciadas pelo movimento comunista internacional. Estes incluem figuras tão diversas como André Aliker, Aimé Césaire, Angela Davis, Shakur Assata, WEB Du Bois, Elma François, Hubert Harrison, Claudia Jones, Alex La Guma, Audley Moore , Josie Mpama, Kwame Nkrumah, George Padmore,Paul Robeson, Jacques Romain, Thomas Sankara, Ousmane Sembène e Lamine Senghor.

Os afro-americanos e os da diáspora africana ficaram impressionados com a perspectiva de que a Revolução pudesse se espalhar globalmente e sinalizar o fim do sistema centrado no capital e tudo o que o acompanhava, incluindo a opressão racista. O poeta Jamaican e escritor Claude McKay , portanto, a que se refere a Revolução de Outubro como “o maior evento na história da humanidade”, e bolchevismo como “o maior e mais científica ideia no mundo de hoje.” i Outra jamaicana, Wilfred Domingo perguntou “, O bolchevismo realizará a plena liberdade da África, colônias nas quais os negros são a maioria e promoverá a tolerância e a felicidade humanas nos Estados Unidos? ”ii Havia, assim, uma admiração inicial pela Revolução, na perspectiva de que ela anunciava a possibilidade de uma alternativa ao sistema centrado no capital, que seria em benefício daqueles que eram oprimidos nos Estados Unidos e no Caribe, assim como na África. Essas foram as perspectivas dessas organizações do início do século XX, inspiradas na Revolução de Outubro, como a African Brotherhood Brotherhood, nos Estados Unidos, que incluiu vários comunistas negros como Otto Huiswoud, Cyril Biggs, Harry Haywood e Grace Campbell.

O cantor e ator Paul Robeson durante sua turnê em Moscou em agosto de 1958. Crédito: Anatoliy Garanin / Sputnik, via Associated Press

Uma vez que a nova União Soviética estava mais firmemente estabelecida na década de 1920, várias figuras proeminentes viajaram para ver em primeira mão a construção do socialismo e comentaram sobre a ausência de racismo e opressão nacional. Na verdade, esse era um tema comum nos relatos de testemunhas oculares de visitantes como WEB Du Bois , Langston Hughes e Paul Robeson. Já em 1926, em seu retorno da União Soviética, o proeminente acadêmico-ativista afro-americano Du Bois reconheceu publicamenteEu fico perplexo com a revelação da Rússia que veio a mim … Se o que tenho visto com os meus olhos e ouvido com os meus ouvidos é bolchevique, eu sou bolchevique. Até mesmo o famoso pan-africanista George Padmore, um O ex-comunista de Trinidad, que havia se separado do movimento comunista, escreveu um livro importante em 1945, “Como a Rússia transformou seu império colonial”, mais de uma década depois de sua expulsão. Padmore ainda se sentiu compelido a publicar o que era, na verdade, uma celebração da transformação revolucionária de 1917 e a eliminação da opressão nacional que, na opinião do autor, era uma conseqüência disso.

O significado da Revolução de Outubro não foi apenas no evento em si, mas o fato de que ela deu origem à construção de um novo sistema político e econômico na União Soviética e a um novo movimento comunista internacional organizado a partir de 1919 na Terceira Internacional (Comunista), ou Comintern. O objetivo do Comintern era criar as condições para a transformação revolucionária fora da União Soviética e, desde o seu início, interessou-se muito pela África e outras colônias, bem como pelo que veio a ser chamado de “Questão Negra” – a questão de como os africanos e os da herança africana poderiam libertar-se e pôr fim a todas as formas de opressão racista. Na verdade, não havia outra organização internacional que tomasse essa posição, que se opunha abertamente a ambos colonialismo e racismo e tentou organizar todas as pessoas de ascendência africana para sua própria libertação.

O fato de que o Comintern lutou contra a “Questão Negra”, incluiu em suas fileiras comunistas de todas as nacionalidades e tomou uma posição firme em oposição ao colonialismo e ao racismo, para muitos na África e além, mesmo quando havia alguma insatisfação com o comunismo. partidos britânicos, franceses, norte-americanos e sul-africanos. Para alguns, esses partidos pareciam estar se arrastando sobre a importante Questão Negra. Havia uma visão generalizada de que o Comintern era mais revolucionário, o guardião do legado da Revolução de Outubro e, portanto, mais preocupado com tais questões do que alguns de seus partidos constituintes. Este certamente parecia ser o caso quando o Comintern exigiu que o Partido Comunista na África do Sul fosse um partido das massas do povo daquele país, liderado por africanos, e que deveria primeiro defender o governo da maioria no que era considerado uma colônia de um tipo especial, mesmo se muitos dos líderes daquele partido tivessem uma opinião contrária. As decisões do Comintern foram igualmente firmes e controversas em relação à orientação a ser adotada para a luta afro-americana pela autodeterminação no chamado ‘Black Belt’ nos Estados Unidos. O que quer que se diga da política do Comintern, indubitavelmente elevou o perfil, o significado e a centralidade dessa luta e, como os relatos históricos recentes mostraram, estabeleceram muitos dos fundamentos para as lutas posteriores pelos direitos civis e pelo poder negro. Além disso, a posição do Comintern teve um impacto fora dos Estados Unidos, influenciando os partidos comunistas em Cuba e outros países da América Latina. Por fim, os comunistas negros assumiram a liderança exigindo a criação de uma organização especializada – o Comitê Sindical Internacional dos Trabalhadores Negros (ITUCNW).

A importância da ITUCNW, seu órgão Negro Worker, assim como outras publicações, foi que a política revolucionária e o impacto da Revolução de Outubro e do Comintern se espalharam pelo mundo – particularmente na África e no Caribe, assim como na Europa. no final dos anos 1920 e 1930. Como parte do trabalho dos trabalhadores da ITUCNW e outros foram recrutados das colônias britânicas na África Ocidental, bem como da África do Sul e com o tempo, estudantes foram enviados de muitas partes da África para a União Soviética. Outros viajaram para ver as consequências da Revolução de Outubro do Caribe e dos Estados Unidos. No período entre as guerras, centenas fizeram esta jornada incluindo figuras anti-coloniais como Isaac Wallace-Johnson da Serra Leoa, Jomo Kenyatta, futuro primeiro-ministro do Quênia, e Albert Nzula, o primeiro secretário geral negro do Comunismo Sul-Africano. Party (SACP).

Comunistas negros na União Soviética na década de 1930

Talvez o legado mais importante da Revolução de Outubro tenha sido a teoria que emergiu dele e a experiência de construir um novo sistema social enquanto rodeado por um mundo centrado no capital. O que foi demonstrado foi que outro mundo era possível e que aqueles que eram os produtores de valor poderiam ser seus próprios libertadores e poderiam construir eles próprios esse novo mundo. Esta alternativa e a perspectiva de libertação continuaram a inspirar indivíduos e organizações na África e na diáspora durante o período entre guerras e particularmente durante a Segunda Guerra Mundial – quando a União Soviética liderou a derrota do fascismo e criou a possibilidade de libertação nacional e a restauração da soberania naqueles países que se enfraqueceram sob o domínio colonial.

Para alguns, essa teoria foi incorporada na personalidade e no trabalho de Lenin, que continuou a inspirar muitos. Em 1970, durante uma visita ao Cazaquistão, Amilcar Cabral – o famoso líder da luta de libertação nacional no que era então a Guiné Portuguesa – teria dito “Como é que nós, um povo privado de tudo, vivendo em apuros, conseguimos travar nossa luta e obter sucesso? Nossa resposta é: isto porque Lenin existiu, porque ele cumpriu seu dever como homem, revolucionário e patriota. Lenin foi e continua sendo o maior defensor da libertação nacional dos povos ”. Cabral estava longe de ser o único a manifestar sua admiração pelo trabalho e contribuição de Lenin. Thomas Sankara, o líder revolucionário de Burkina Faso, não apenas expressou sua admiração pelos escritos de Lenin, que ele dizia ter lido em sua totalidade, mas foi mais específico em seu elogio à “grande revolução de outubro de 1917 que transformou a mundo, trouxe a vitória ao proletariado, abalou as bases do capitalismo e possibilitou os sonhos de justiça da Comuna de Paris”.iii Em 1984, concluiu ele, “a revolução de 1917 nos ensina muitas coisas”.iv

O mundo mudou consideravelmente desde 1917. A União Soviética e a construção do socialismo em alguns outros países foram encerradas. Comunismo – a doutrina das condições para a libertação dos produtores de riqueza não foi e não pode ser terminada, embora claramente exista a necessidade de um comunismo moderno que ofereça soluções para os problemas modernos. A Revolução de Outubro demonstrou que um outro mundo é possível, que essa alternativa não é uma utopia e que todos podemos ser agentes de mudança e criadores da história.

i Hakim Adi, pan-africanismo e comunismo: a Internacional Comunista, a África e a Diáspora, 1919-1939 (Trenton: Africa World Press, 2013), 12.

iiIbid., 13.

iiiThomas Sankara Fala: A Revolução de Burkina Faso, 1983-1987 (Londres: Pathfinder, 2015), 165.

ivIbid., 135.

Hakim Adi é Professor da História da África e da Diáspora Africana na Universidade de Chichester. Em janeiro de 2018, ele lançou o primeiro programa online de Mestrado em Pesquisa sobre a História da África e a Diáspora Africana e é o fundador e consultor historiador do Projeto Jovens Historiadores. É o autor dos africanos ocidentais na Grã-Bretanha 1900-1960: nacionalismo, pan-africanismo e comunismo (Lawrence e Wishart, 1998); (com M. Sherwood) O Congresso Pan-Africano de Manchester de 1945 Revisitado (New Beacon, 1995) e a História Pan-Africana: Figuras Políticas da África e da Diáspora desde 1787 (Routledge, 2003). Seus livros mais recentes são Pan-africanismo e comunismo: A Internacional Comunista, África e a Diáspora, 1919-1939 (África World Press, 2013) e Pan-africanismo: uma história (Bloomsbury Press, 2018)

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